YAO

Photo: Mark Skinner

Photo: Mark Skinner

Auteur-compositeur-interprète. Poète. Slameur. Homme de théâtre. Écrivain. Comédien. Entrepreneur. Il est impossible de décrire Yao sans faire le tour du dictionnaire de l’univers artistique. Tout comme sa musique aux nuances de jazz, de blues, de slam, de funk et de musique du monde, l’homme est éclectique et polyvalent. Né en Côte d’Ivoire de parents togolais, il a partagé son enfance entre les deux pays, avant de poser les pieds à Ottawa à l’âge de 13 ans.

Bien que son enfance en Afrique ait été baignée par la poésie et la musique, c’est dans une salle de classe du secondaire qu’il trouve son identité artistique. Après des études en théâtre et en création littéraire à l’école De La Salle, son cheminement bifurque vers des études universitaires en sciences commerciales et un emploi en finances, qu’il quittera éventuellement pour se consacrer corps et âme à la musique.

J’ai développé une appréciation pour les mots, leur origine, leur influence dans la vie de quelqu’un. Si on me donnait un seul vœu, ce serait de parler toutes les langues qui existent et qui ont existé à travers les années. Juste à cause de la richesse culturelle que tu pourrais acquérir. – Yao 

Aujourd’hui, l’Ontarien allie ses aptitudes en affaires à son côté artistique, gérant ses demandes de subventions et sa planification stratégique avec sa boîte Intello-Productions.

Depuis son premier album avec le groupe RenEssence en 2005, au stade où sa carrière n’était encore qu’un passe-temps, il a lancé deux albums solos, soit Généris en 2011 etPerles et paraboles en 2013. Son talent a été reconnu au Gala des prix Trille Or 2015, alors qu’il a reçu sept nominations, notamment comme meilleur interprète masculin.Perles et paraboles était aussi en nomination comme meilleur album. Fort de cette reconnaissance, Yao travaille sur un nouvel album et sur des projets de tournée en France en 2016.

A multitalented artist, poet, passionate advocate for the quest for knowledge through literature and music, YAO is comparable to a modern-day troubadour.

Although his music is characterized by a sweet mix of Slam poetry, Jazz and Blues, his eclectic approach and escapades in various musical genre gives it a rich, unique and very pleasant sound.

His lyrical style is inspired by his texts—poems and short stories intended to be set to music and sung. The power of this musical approach, he explains, is that its origins in language give it a particular character marked by compelling imagery, fluid style and rhythmic variation.


Participant in the season 2 of the television show JAM on TFO and recipient of a "Galaxy Star Award" in 2013 for his song "Pensées-soleil" - overall french winner ofthe "Songs From The Heart " competition organized by "Folk Music Ontario" - Yao has thus asserted his presence in the Canadian music world, in conjunction with the upcoming release of his new album "Perles & Paraboles."